Panorama view of exhibition in Jedlitschka Gallery, Zurich.

Panorama view of exhibition in Jedlitschka Gallery, Zurich.

28 January 2007

Belcher, from the UK: Terra Incognita???.....hardly...














Terra Incognita: Parade 1: Review



First of the Angel Row Nottingham's attempts (finally) to showcase the best art in Nottingham and adjacent ’shires’. As the work was ‘curated’ out of that submitted it gives a partial overview of where the City and surrounds stands in the ‘international art world’ or IAW for short. This particular IAW is spoon fed to artists, educators and students as the only IAW i.e. the one that is commercially viable or supported by government subsidy. IAW is depicted and debated intensely in the kind of magazine you find in the resource room of the Angel Row Gallery.

The first thing that struck me on entering this show was that it certainly looked like a show in Miami, Dusseldorf or Madrid. There was an entertaining mix of genres. Projection, TV/video, painting and floor pieces. This fitted neatly into the kind of pictures the IAW likes to classify itself by….adventurous, cross-border etc etc.

But what of the work’s actual quality? Well the most striking and probably most effective piece was Anita R Mudaliar’s cut and paste black and white children’s book illustrations projected on the wall. Not only a genuinely creepy piece but one which grabbed your attention and did not let it go. The kabbalistic floor-pieces were slight, the ‘Silesia’ paintings were too close to Richter in Godley’s case to be truly original and he has better work elsewhere..these are playing to the gallery. The other painter was let down by bad placing and the photographs seemed to be straight out of the local college textbook of slightly surreal and oblique. Simon Withers collages without the content were a good idea realised badly and again suggested some back issue of Frieze or Artforum than a genuine match of form and content.

The curation was tight and there did seem to be a genuine attempt to mirror the trendy title.. 'terra incognita' indeed.. sadly not this particular world as it is one I have seen many times before and it’s called the IAW. There is a wealth of other ‘art’ and other experience in this corner of England but it did seem ( subsequent shows showcasing the same artists) that work was selected for its ability to mimic the curator’s ( all outsiders ) approach and wishes rather than a genuine attempt to grasp the realities of the place.
Taking chances is not in the developing curatorial remit perhaps.

On a positive note the sheer fact of having taken the plunge (financial practicalities and local politics aside..would this show ever happened but for the regenerative fallout of CCAN?) meant that we got to see a fairly thin slice of the art being produced here that believes it can be IAW compliant. Is it good? To be frank much of it was good enough but none of it was excellent. Nobody here is ever going to be A-List and that not carping that an aspect of reality that sometimes lost in the thrill of exposure. More realism about prospects, more interaction of good local artists with education and community and we have a better future. Without raining on the parade Nottingham and its artists and its people deserve and should get better.

25 January 2007

Max: Kulturmedien trocknen aus!

Eine kleine Anmerkung am Rande, weil es gerade wieder mehr als aktuell ist:
Unbemerkt schleicht die Verarmung der Kulturmedien daher. Nachdem das Tagblatt den Kulturteil merklich zusammengestrichen und Teile fast unbemerkt unter den Tisch fallen lies, zieht die Thurgauer Zeitung nun nach. Von Kulturredaktionen mag man da kaum noch sprechen, eher von Agenturberichtverwaltungspositionen. Abgesehen davon, dass wichtige Arbeitsplätze im Kulturbereich einfach so verlorengehen, verstummen für uns Kulturschaffende wichtige Möglichkeiten unsere Arbeit in der Öffentlichkeit bekannt zu machen.

Die Thurgauer Kunstgesellschaft hat in ihrer letzten Sitzung auf diesen Umstand aufmerksam gemacht (TZ 23.1.07). Eine lebendige Kunstszene braucht die Medien zur Unterstützung ihrer Arbeit, denn diese wird erst durch Vermittlung bekannt. Und das ist in der Provinz wichtiger denn je. Vor allem in einer so aktiven wie in der Ostschweiz!

22 January 2007

Richi K: Slam: Immer noch besser als Kunst



Slam: Immer noch besser als Kunst, hiess es da von anonym in einem Kommentar zu meinem letzten (ersten) Blog. Wie soll das denn zu verstehen sein? Besser ist ja grundsätzlich gut, besser als irgendwas zu sein ist ja schön und vermutlich sollte es ein Kompliment sein (sicherheitshalber mal einen schönen Dank an anonym) oder war es doch eher ein Schienbeintritt an die Maler und Gestalter in diesem Forum und das „immer“ ist als „immerhin“ zu nehmen? Wie dem auch sei, aber Slam soll besser als Kunst sein? Slam soll keine Kunst sein? Seit wann wird denn Literatur, Poesie und Schriftstellerei nicht mehr als Kunst betrachtet?

Aha, wird mancher da wohl denken, jetzt lehnt sich da aber einer weit zum Fenster raus. Poetry Slam mit Literatur und Schriftstellerei in Verbindung zu bringen, jetztaberauch! Diese Gassenspracharbeiter, diese verhinderten Comediens und zu spät geborenen Beatniks machen doch nur den Hampelmann vor einem unkritischen Publikum. Da kann man kaum von Lyrik sprechen oder von Poesie.

Zugegeben: Poetry Slam ist eine offene Bühne, jede und jeder kann mitmachen und deshalb wird wohl auch alles zu sehen und hören sein. Und nochmals zugegeben: Poetry Slam soll Unterhaltung sein, ein etwas ganzheitlicheres positiveres Erlebnis als eine Welteruntergangsdepri-Lyrik-Lesung mit still in sich selbst versunkenem Publikum. Und doch: Ich bestehe darauf. Poetry Slam ist Kunst. Poetry Slam ist den Klang der Worte erforschen, Sprachrhythmen entdecken, Stimmungen entwickeln und einen Text so zu transportieren, wie es dessen Inhalt auch verdient. Poetry Slam ist das Spiel mit der Sprache, mit der Stimme und mit dem Publikum. Wer schon einen Vollblut-Slammer erlebt hat, wie er seinen Text nicht nur vorliest sondern vorlebt, mit seinem ganzen Körper den Text ist, wird wohl zugeben, dass dies eine Kunst ist. Ob diese Kunst dann auch Literatur genannt werden darf, darüber sollen sich andere die Köpfe einschlagen.

Und man kann sogar noch weiter gehen und den Kunstbegriff noch mehr strapazieren. Die Gestaltung und Organisation eines Slams ist an sich schon ein kunstvoller Prozess. Lokalität, Moderation, Rahmenprogramm und Gast-Slammer müssen ausgewählt werden, der Abstimmungs- und Auslosungsmodus muss bestimmt werden und dann natürlich noch die ganze Promotion. Alles Elemente, die komponiert werden müssen und die sich auf den Abend als Erlebnis auswirken. „Event-Management nennt man das“, werden jetzt wohl Kritiker meinen, „und dafür gibt’s ja Kurse in der Migros-Klubschule.“ Mag wohl sein. Aber die Aufgaben eines Slam-Masters, der für die Veranstaltung verantwortlich ist, gehen doch noch weiter: Oft ist er auch Gastgeber, Betreuer und als Slam-Philosoph auch mitbeteiligt an der Entwicklung der Szene und damit der Kunst selbst. Fast ein Kurator, fast ein Manager aber nicht nur, Slam-Master sind in erster Linie Idealisten für die Sache Poetry Slam.

Da liegt vielleicht das, was immer noch besser als Kunst ist: Poetry Slam lässt sich nicht (und hoffen wir nie) verwalten und steuern oder gar als besser verkaufen als er ist. Ein Poetry Slam ist immer so gut, wie er an diesem Moment ist, wie es das Publikum findet und wie es dies zum Ausdruck bringt.

Und sollte da einer kommen und nicht zufrieden sein, darf er gerne auf die Bühne kommen und es besser machen. Poetry Slam grenzt nicht aus. Und klammert sich schon gar nicht an den Anspruch Kunst zu sein. Denn das einzige was Slammer wollen ist Respekt.

18 January 2007

Brandl: Heimspiel 06 - A Disaster, Short Description in English


ENGLISH

HEIMSPIEL 06 - A DISASTER AND AN INSULT


Okay, I've now been through the so-called Heimspiel Exhibition of 2006 several times with varying company. Let me say what everyone is whispering, but not openly proclaiming: This is one of the WORST exhibitions I have every seen. It is predominantly third-class, minor-league variations of Curatorially Correct trendy artworld nonsense. Or when one sees a good artist, such as Katja Schenker, she is poorly presented. There are a handful of exemptions, such as Marianne Rinderknecht, but interestingly these are primarily from the "real" Heimspielers (i.e. they actually live in the area the show is purported to be about and have something to do with the art scene there). This review is short. Too short. But sometimes, perhaps, a review's length should reflect what amount of discussion an exhibition deserves. More later --- or quite conceivably not.

What is clearly need is an OPEN and clear discussion of what is needed, what must be done to create a REAL exhibition of Ostschweizer Kunstschaffenden, Artists of Eastern Switzerland. Such shows as the current one, and most of the others before it (where my art was often present) are and were nothing more than veiled insults to artists living and working here. These shows must exist in the service of the art created here, so-called regional art, not as curatorial tools to insult the same. It all has certainly NOTHING to do with Josef Felix Müller's, and the rest of us who worked with him, original idea when the show was founded. Visarte-artists, independendants, Exex-ers, and others need to get together and come up with an AUTHENTIC, positive, Ostschweiz-art-bolstering conception of how to do such a show. This show can sink no lower.

09 January 2007

Brandl: B.A.S. Podcast on Jeff Hoke, Museum of Lost Wonder


I, Mark Staff Brandl, have once again contributed to a "podcast" for the renowned internet art podcast sender in the US, Bad at Sports , or "B.A.S." as they are fondly known.

(For those who don't know, a podcast is a kind of download-able radio broadcast on the internet, which many people listen to on their computers or on their mp3 / iPod players, technically a "multimedia file distributed over the Internet using syndication feeds, for playback on mobile devices and personal computers." )

Link to download here.

Link to blog discussion with tab for direct listening here.

For my contribution this time, I'm discusing a work of art in book form by a California artist: The Museum of Lost Wonder by Jeff Hoke. But books are "global" anyway.

Yes, this is a book, but what a book, an artist's book, a wonder. ... It has text, paintings, cartoons, diagrams, cut-and-paste models and more, all united into one mammoth gem, a banquet for the eye, mind, soul, and imagination --- a strange amalgamation of science volume, esoteric textbook, graphic novel, painter's catalogue, psychological manual, do-it-yourself, think-for-yourself activity book and sprawling, gorgeous dream. Hoke's tome is encyclopedic, drawing on all the influences I have already mentioned, but also philosophy, astronomy, religion, biology, physics, psychology, quantum physics, and Tibetan Buddhism. That may sound scary or overwhelming --- but the true strength of Hoke's book lies NOT only in its fascinating breadth, but in the clarity with which it all fits together --- and the joy in discovery and wonder that arise in me every time I dip back into it.

This is indeed the preeminent work of art ex-Chicagoan Hoke has created, a culmination of at least 20 years of work and research, as far as I can see. It is a dazzling pièce de résistance. And one of the best works of art in any field or genre to have come from an American. A celebration of Wonder Re-Found.

His web site is www.lostwonder.org/

Where there is an interactive tour of the museum. It's a freebie people can enjoy ---something fun without buying the book.

06 January 2007

Oliver Kielmayer: New We Are The Artists


The newest We Are The Artists publication is now available, either at most Swiss museums and Kunsthallen, or as a direct pdf download. This is an enjoyable newspaper/newsletter based in Zurich with the involvement of curator Oliver Kielmayer, artist Clare Goodwin and her K3 people. As Kielmayer writes:

WeAreTheArtists 9 out now!
Updates from Belgrade, Brasov, Pristhina, Rotterdam, Tsuchizawa and Zurich

Art and the City
ArtsCharts from Zurich
Centrefold by John Stutton

Check out for hard copies at leading places for contemporary art around the world
Pdf download available on www.wearetheartists.net

Get real!

Image:
Code Flow, Luncheon on the Grass – postproduction by code flow, 2006, videostill


01 January 2007

Happy New Year



 



Happy new Year - all best for a peaceful and prosperous 2007

from Goldfactory ....Nottingham, England